ブロッコリー種の世界シェア65%!24歳の若者が創業したタネ屋ベンチャーだった「サカタのタネ」

今回は、野菜や花の「タネ」を生産販売するユニークな企業、「サカタのタネ」についてまとめたいと思います。

サカタのタネの歴史は古く、創業から100年を超えています。

生産する「タネ」の国内シェアはブロッコリー75%、大玉トマト40%、ホウレンソウ50%。

国内で流通している野菜や花の多くが、サカタのタネで作られたタネからできています。

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・創業まで

創業者の坂田武雄氏は1888年、東京生まれ。

帝国大学農科大学実科へ進学すると、寄宿舎で3年間の学生生活を送っていました。

しかし、実家の家計の苦しさを見るにつけ、卒業後は独立して商売を始めた方がいいのではと考えます。

そこで卒業と同時に農商務省の海外実業練習生に応募して合格。

これを機に海外で園芸や種苗の基礎を学んでこようと考え、1909年にアメリカに渡ります。

アメリカではヘンリー・A・ドリアー社のアイスレー社長のもとで過酷な労働に耐え抜き、苗木事業の実務を学びました。

サカタのタネ歴史物語より

帰国する頃には「苗木会社を起業しよう」と決心しており、1913年に24歳の若さで設立したのが「坂田農園」です。

・苗木から始まり、種子にピボット

横浜に農地を借りて苗木の輸出を始めますが、3年たっても利益を出せず、経営は苦しいまま。

そんな中で1914年から球根の輸出をはじめ、最初のヒットとなります。

同時に「苗木」を商売にする問題にも気づきます。

種子を販売すれば、苗木より早く結果がでるはずだと考え、1916年に種子の販売を開始。


それでも資金繰りは苦しい中、実業家の大倉和親氏(TOTO初代社長)と森村市左衛門氏(森村財閥創設者)などの援助を得て、「坂田商会」を設立。

1921年には「発芽試験室」を設け、事前に種子の発芽率をチェックして商品に記載することで信頼を高めます。

・高価なペチュニアの開発に成功

商売は徐々に軌道に乗り、特にアメリカで日本野菜の評判が上々。

海外の種苗会社から種子生産の委託を受けながら、自社でも品種改良を続けて行きます。

その中に南米原産の「ペチュニア」がありました。

こういうやつ

当時、ペチュニアは日本では育成されておらず、100%八重咲き(花びらがいくえも重なって咲くこと)になるものはありませんでした。

そんな中で武雄氏は、世界初の100%八重咲きのオール・ダブル・ペチュニア「ビクトリアス ミックス」を完成。

オール・ダブル・ペチュニアは「サカタマジック」と賞賛され、世界中の種苗会社から注文が殺到します。

価格は1ポンド1万656ドルにのぼり(1935年)、同じ重さの金の20倍にあたるほど高価なものとなりました。

・美味しいメロンを開発

1942年には国策として企業の統合が推奨され、坂田商会を解散。4社と合同して「坂田種苗(株)」を設立し、武雄氏が社長となります。

しかし、1945年の横浜大空襲で社屋を焼失すると、当時56歳の武雄氏は社長を辞任。

家族とともに山中湖の別荘に疎開してしまいます。


戦後の1947年、後を託していた麻生社長に促され、社長に復帰。

1950年には「直売部」をもうけ、1951年には日本の園芸店の先駆けとなる売店部(現在のガーデンセンター横浜)を設けます。

1962年にはメロン「プリンス」を発売し、日本のメロンの常識を変えます。

1965年に創業者坂田武雄が外国人で初めてメダリオン・オブ・オナーを受賞。

オールアメリカセレクションズ「メダリオン・オブ・オナー」は、世界の園芸業界において大変名誉な賞。野球の世界に例えれば"殿堂入り"に 匹敵する非常に価値のあるものです。


その後も、キャベツやホウレンソウ、ハウスメロン「アンデス」など、新たな種子を次々に開発し、1986年に社名を「(株)サカタのタネ」に変更。

翌年1987年に東証二部に上場しています。


その後は、ブラジルのアグロフローラ社(1994年)、コスタリカのフローラ・フェリス社(1996年)、イギリスのサミュエル・イェーツ社(1996年)などを買収するなど、M&Aも行なっています。


それでは、サカタのタネの業績推移を見てみましょう。

売上高は2005年から2012年までほとんど横ばいで、470億円前後で推移していました。2013/5期以降は再び増加基調に転じ、2017/5期には618億円に達しています。


また、経常利益率は5%前後だったのが12%以上にまで拡大し、収益性を大きく改善しています。

「タネ」の開発でグローバル企業に成長した「サカタのタネ」の事業が一体どうなっているのか、調べてみたいと思います。

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